Vladimir Putin Kehilangan Timur Jauh Rusia (Op-ed)

Kurang dari dua minggu lalu, Presiden Rusia Vladimir Putin mengatakan kepada para pemimpin Asia tentang keberhasilan kebijakannya untuk merevitalisasi Timur Jauh Rusia. Sejak pidato itu, kandidat yang didukung Kremlin gagal memenangkan pemilihan gubernur di dua wilayah Timur Jauh terbesar, merongrong kendali Putin atas negara-negara besar yang penting secara strategis yang terletak lebih dekat ke Tokyo, Seoul, dan Beijing daripada ke Moskow.

Dalam lima tahun terakhir, Putin membual kepada Presiden China Xi Jinping, Perdana Menteri Jepang Shinzo Abe dan Perdana Menteri Korea Selatan Lee Nak-yeon di Forum Ekonomi Timur di Vladivostok, produksi industri di Timur Jauh Rusia telah meningkat hampir 22 persen. Berkat program pembangunan pemerintah, katanya, 130 perusahaan baru diluncurkan dan 16.000 pekerjaan diciptakan. Dia bisa menambahkan poin pembicaraan lain: Pada 2017, Timur Jauh, yang terdiri dari sembilan dari 93 wilayah konstituen Rusia (95 jika Anda memasukkan dua wilayah yang diciptakan oleh aneksasi Krimea), memimpin Rusia dalam investasi sektor swasta, menarik 1,2 triliun rubel ( $18,4). miliar).

Laporan optimis ini mengikuti fokus Putin di Timur Jauh sejak awal masa jabatan presiden sebelumnya pada tahun 2012. Setelah meminta Rusia untuk “menangkap angin China di layar kita”, dia mendirikan sebuah perusahaan milik negara untuk mempercepat pembangunan kawasan. , membangun zona bebas bea dan pelabuhan bebas, dan memaksa perusahaan milik negara (yang investasinya termasuk dalam angka resmi “sektor swasta”) untuk lebih tertarik pada Timur Jauh. Bahkan sebelum ledakan pembangunan ini, wilayah paling timur Rusia menyaksikan beberapa megaproyek yang didanai negara, seperti pembangunan dua jembatan spektakuler di Vladivostok dengan total biaya $1,6 miliar.

Sentralisasi kekuasaan telah menjadi ciri khas Putin sejak ia menjadi presiden pada tahun 2000, dan upaya yang ia lakukan untuk proyek-proyek Timur Jauh dapat dimengerti mengingat jarak hampir 4.000 mil antara Vladivostok dan Moskow; itu hanya 830 mil ke Beijing. Perpecahan Rusia dengan Barat setelah serangannya ke Ukraina meningkatkan kepentingan strategis Timur Jauh: kehadiran Moskow yang meningkat diperlukan untuk poros Pasifik yang sukses.

Namun ada yang salah dengan upaya Kremlin.

Pada 16 September, Wilayah Maritim, yang mencakup Vladivostok, wilayah terbesar di Timur Jauh dengan populasi hampir 2 juta, mengadakan pemungutan suara putaran kedua dalam pemilihan gubernur antara calon yang ditunjuk Putin, Andrei Tarasenko, dan penantangnya dari Partai Komunis, Andrey Ishchenko. Yang terakhir memimpin dengan 95 persen suara dihitung, tetapi kemudian penghitungan suara resmi tiba-tiba menunjukkan kemenangan Tarasenko. Kandidat Putin secara singkat dinyatakan sebagai pemenang, tetapi bahkan Komisi Pemilihan Federal Rusia yang jinak pun tidak dapat menahan bukti bahwa penghitungan telah dimanipulasi pada jam-jam terakhir. Ella Pamfilova, ketua komisi, bahkan menangis saat menjawab pertanyaan wartawan tentang pemungutan suara yang langsung tidak sah. Daerah akan pergi ke tempat pemungutan suara lagi (tanggalnya belum ditentukan), tetapi Kremlin tidak memiliki calon yang kuat.

Vyacheslav Shport, gubernur wilayah Khabarovsk yang ditunjuk Putin, yang terbesar kedua di Timur Jauh dengan populasi 1,3 juta, kalah telak pada hari Minggu dari Sergei Furgal dari partai nasionalis, salah nama Partai Demokrat Liberal. Furgal mendapat hampir 70 persen suara.

Rusia bukanlah negara dengan pemilihan umum yang bebas dan adil. Umumnya, kandidat yang disukai oleh Kremlin adalah pemenang, berkat kombinasi sumber daya yang jauh lebih unggul, keunggulan petahana, dan kecurangan suara. Kandidat yang mewakili oposisi radikal, seperti pejuang korupsi Alexei Navalny, seringkali tidak diizinkan mencalonkan diri. Baik Ishchenko maupun Furgal mewakili oposisi parlementer yang cenderung bekerja dengan nyaman dengan Kremlin. Namun keberhasilan mereka menandakan kerusakan penting dari mesin politik yang mempertahankan rezim Putin.

Kedua kegagalan Kremlin dapat dikaitkan dengan ketidakpopuleran rencana Putin untuk menaikkan usia pensiun bagi kebanyakan orang Rusia. Baik Ishchenko maupun Furgal berkampanye menentangnya dan mendiskreditkan kandidat Moskow. Orang-orang yang ditunjuk Putin lainnya baru-baru ini menghadapi masalah pemilu atas masalah tersebut. Di Vladimir, di Rusia tengah, Gubernur Svetlana Orlova kalah dari nasionalis Vladimir Sipyagin pada hari Minggu, tampaknya sebagian besar karena masalah pensiun.

Namun, kegagalan Timur Jauh berbeda karena semua uang tunai, preferensi, dan perhatian politik yang diberikan Putin ke bagian negara itu. Terlepas dari semua ini, Moskow tidak menyukai penduduk setempat.

Alexey Chadayev, mantan ajudan politik Kremlin dan salah satu dari sedikit cendekiawan Rusia yang setia kepada Putin, menulis di blognya bahwa kegagalan ditentukan oleh kesenjangan yang tumbuh antara tiga tingkat di mana Timur Jauh diatur:

Pertama dan terpenting, panglima tertinggi memecahkan masalah geopolitik global; yang kedua, korporasi memperebutkan kontrak pengadaan, anggaran, dan arus keuangan; yang ketiga, bisnis dan masyarakat lokal mendorong dan bertahan hidup sebaik mungkin. Ketiga proses ini sama sekali tidak sinkron satu sama lain.

Baik Ishchenko maupun Furgal adalah pengusaha lokal yang hanya mendapat sedikit keuntungan dari semua proyek yang dijalankan di Moskow; karena mereka seperti kebanyakan penduduk setempat. Uang pemerintah bersiul di atas kepala mereka seperti senjata api yang diarahkan ke sasaran lain. Moskow masih jauh ketika Putin mulai mencoba mendekatkannya. Apa yang dilihat oleh penduduk setempat, seperti yang ditulis Chadayev, “megaproyek perusahaan dengan latar belakang toko suku cadang mobil yang hampir tidak dapat diselesaikan yang harus memberi penghormatan kepada inspektur keselamatan kebakaran, petugas pajak, massa, dan layanan bea cukai.”

“Jika Anda hidup di tengah-tengah ini, Anda akan memilih iblis itu sendiri,” tambah Chadayev.

Jarak antara retorika kekuatan besar Putin, pandangannya bahwa ekonomi Rusia stabil, program investasi pemerintahnya yang besar, dan cara orang menjalani kehidupan sehari-hari sangat jauh di Rusia. Di kebanyakan tempat, sikap apatis mengisi kekosongan itu. Namun, di Timur Jauh, ada perasaan yang jelas berada di ujung dunia, perbatasan di mana kepatuhan bukanlah kebajikan. Hanya ada jarak pendek darinya ke perlawanan, jika belum ke separatisme. Upaya penindasan kemungkinan akan menjadi bumerang sama buruknya dengan kampanye baru-baru ini untuk menekan suara di Vladivostok.

Putin memiliki masalah di Timur Jauh yang tidak dapat dia selesaikan dengan metode biasanya. Akan menarik untuk melihat apakah dia masih memiliki fleksibilitas untuk mencoba pendekatan lain. Jika tidak, ancaman terhadap sistemnya dan dorongan sentralisasinya akan meningkat.

Leonid Bershidsky adalah kolumnis opini Bloomberg yang meliput politik dan urusan Eropa. Dia adalah editor pendiri harian bisnis Rusia Vedomosti dan mendirikan situs opini Slon.ru. Pendapat yang diungkapkan dalam opini tidak serta merta mencerminkan posisi editorial The Moscow Times.

Pendapat yang diungkapkan dalam opini tidak serta merta mencerminkan posisi The Moscow Times.

Pengeluaran SGP

By gacor88