Impian Sepak Bola Rusia yang Terlupakan (Op-ed)

Pada awal tahun 2009, tak lama setelah Rusia mengumumkan niatnya untuk mengajukan tawaran hak menjadi tuan rumah Piala Dunia 2018, pejabat tinggi sepak bola negara tersebut menugaskan tim nasional untuk mengangkat trofi tersebut. Dan tak seorang pun—yah, hampir tak seorang pun—tertawa.

Alasan kurangnya kegembiraan universal adalah karena sepakbola Rusia sedang meningkat. Musim panas sebelumnya, generasi pemain berbakat termasuk Andrei Arshavin, bintang masa depan Arsenal, melaju ke semifinal Euro 2008 dan membawa Belanda melaju dengan penampilan sepak bola yang hidup dan menyerang. Segalanya tampak mungkin.

Hampir satu dekade berlalu, dan ambisi tersebut diam-diam telah terlupakan. Tanpa kemenangan dalam tujuh pertandingan terakhirnya dan hanya satu tembakan tepat sasaran dalam 180 menit waktu bermain sebelumnya, Rusia menjadi tim dengan peringkat terbawah di Piala Dunia 2018. Daripada berharap tim nasionalnya bisa menaklukkan dunia, sebagian besar fans Rusia akan puas jika timnya berhasil lolos dari grupnya. Bahkan Presiden Vladimir Putin tidak dapat memunculkan optimisme apa pun, hanya mengatakan bahwa ia berharap tim Rusia akan “berjuang sampai akhir”.

Sementara pemain sepak bola Rusia dilaporkan bertebaran di luar lapangan sambil mencemooh nomor-nomor tiruan di pertandingan tersebut Setelah tim mereka bermain imbang 1-1 melawan Turki yang melemah pada tanggal 5 Juni, komentator televisi pemerintah bahkan tidak berusaha menyembunyikan rasa jijiknya.

“Sayang sekali,” katanya, “ketika kita akhirnya menjadi tuan rumah Piala Dunia, kita akan diwakili oleh tim nasional Rusia terburuk yang pernah ada.” Meskipun Rusia menghadapi Uruguay, Mesir dan Arab Saudi – yang bukan merupakan “kelompok mati” – untuk mendapatkan tempat play-off, kurang dari 50 persen penggemar sepak bola di negara tersebut percaya bahwa tim tersebut akan maju, menurut jajak pendapat majalah Sports Express baru-baru ini.

Bukan hanya ambisi olahraga Rusia yang berubah seiring dimulainya festival sepak bola empat tahunan FIFA di Moskow minggu ini. Pada tahun 2009, perekonomian Rusia berkembang pesat dan pejabat Kremlin bermimpi mengubah Moskow menjadi pusat keuangan global. Musim panas itu, para pejabat Amerika dan Rusia bertemu di Jenewa untuk “pemulihan” hubungan secara simbolis. Rusia makmur, percaya diri, dan semakin kuat. Tampaknya masuk akal untuk berpikir bahwa Piala Dunia 2018, bersama dengan Olimpiade Sochi, akan menampilkan apa yang digambarkan Putin sebagai Rusia “baru” yang muncul setelah runtuhnya Uni Soviet.

Hampir satu dekade berlalu, Rusia dan negara-negara Barat telah memasuki apa yang digambarkan oleh para analis di Moskow dan Washington sebagai Perang Dingin baru. Kemerosotan ekonomi yang disebabkan oleh sanksi Barat dan rendahnya harga minyak dunia telah menjerumuskan jutaan warga Rusia ke dalam kemiskinan. Putin, benar atau salah, dipandang di sebagian besar dunia sebagai sosok yang jahat dan jenius yang menghabiskan hari-harinya merencanakan cara untuk menghancurkan demokrasi dan menyebabkan jutaan kesengsaraan. Piala Dunia, yang menelan biaya setidaknya $11 miliar bagi Rusia, sepertinya tidak akan mengubah banyak pikiran mengenai hal tersebut. Sebaliknya, Kremlin akan menggunakan Piala Dunia untuk mencoba membuktikan bahwa, meskipun ada sanksi dari Barat, negara ini tidak hanya bertahan, namun juga berkembang.

Dan Putin tidak bisa memilih panggung yang lebih besar untuk menyampaikan pesan pembangkangannya. Meskipun ada gertakan awal dari Boris Johnson, Menteri Luar Negeri Inggris yang kikuk, tidak ada tim nasional yang lolos ke Piala Dunia yang memboikot turnamen tersebut. Bahkan London, yang menuduh Moskow melakukan serangan senjata kimia di Inggris selatan, menolak menyangkal peristiwa tersebut. Benar, pemerintah Inggris memutuskan untuk tidak mengirimkan satu pun bangsawan ke Moskow sebagai tanda ketidaksenangannya. Hal ini mungkin tidak terlalu menimbulkan kekhawatiran di Kremlin: Kebanyakan orang Rusia lebih suka melihat Harry Kane di lapangan daripada Pangeran William di ruang VIP.

Tentu saja, mereka juga ingin melihat timnasnya mengejutkan dunia dan setidaknya mencapai babak semifinal. Tapi Anda tidak bisa memiliki segalanya, bukan?

Marc Bennetts adalah penulis “Football Dynamo: Modern Russia and the People’s Game.” Pandangan dan opini yang diungkapkan dalam opini tidak mencerminkan posisi The Moscow Times.

Data Hongkong

By gacor88